BJ Online LONDON – Leicester City mungkin menghadapi enam pekan terpenting dalam sejarah 132 tahun mereka, namun mereka masih tak merasakan tekanan apapun, kata manajer Claudio Ranieri pada Jumat waktu setempat. Dengan tujuh pertandingan tersisa, mereka memimpin klasemen Liga Utama Inggris dengan keunggulan lima angka saat mereka berupaya menjadi juara Inggris untuk pertama kalinya.

Rival terdekatnya Tottenham Hotspurs menghadapi pertandingan berat di markas Liverpool pada Sabtu, maka keunggulan mereka dapat bertambah bahkan setelah Leicester menjamu Southampton pada keesokan harinya. “Tentu saja, ini merupakan periode terbesar untuk klub karena Leicester sebelumnya tidak pernah ada di level ini,” kata pria asal Italia itu.

Ranieri memasang target tak terdegradasi pada musim pertamanya dengan klub Midland ini, di mana mereka sempat menjalani perjuangan berat untuk menghindarinya pada tahun lalu. “Terdapat tekanan di awal ketika kami harus selamat (dari ancaman degradasi),” ucapnya.

“Setelah itu, kami menikmatinya. Sekarang semua berada di tangan kami. Kami ingin meneruskannya. Kami tahu kami berada di posisi tinggi namun kami fokus tanpa memikirkan tim-tim lain.”

Pemain-pemain seperti Jamie Vardy dan Danny Drinkwater asal Inggris, dan NGolo Kante asal Prancis meneruskan reputasi bagus mereka pada jeda internasional. Pasangan yang disebut terakhir melakukan debut-debut internasionalnya dan mendapat penilaian bagus, memicu laporan terdapat ketertarikan dari klub-klub yang lebih besar, namun Ranieri percaya Kante bahagia dengan di mana ia berada saat ini.

“Ia bekerja dengan sangat baik namun jika sejumlah tim besar menawarkan banyak uang, kami memikirkannya,” kata Ranieri. (ant)

BAGIKAN