Abuja ( Bisnis Jakarta ) – Gelandang Tianjin Teda John Obi Mikel ditunjuk sebagai kapten Nigeria ketika negara itu mengumumkan 30 nama pemain timnas Piala Dunia 2018, Senin waktu setempat.

Nigeria menjadi salah satu perwakilan dari lima negara Afrika yang terakhir lolos Piala Dunia dan kembali ke ajang edisi 2018 yang tuan rumah adalah Rusia dan berlangsung 14 Juni hingga 14 Juli mendatang.

Pelatih asal Jerman Gernot Rohr masih memasukkan mantan gelandang Chelsea berusia 31 tahun Mikel sebagai kapten tim, seperti yang diumumkan oleh federasi sepak bola Nigeria.

Pemain sayap belakang Chelsea Victor Moses merupakan top skorer dalam kampanye kualifikasi dengan mencetak tiga gol, dan Mikel, Alex Iwobi, Moses Simon serta Kelechi Iheanacho adalah pemain yang masuk timnas.

Nigeria dalam undian Piala Dunia Rusia berada di Grup D bersama Argentina, Islandia dan Kroasia.

Beberapa negara Afrika yang pernah tampil memukau di putaran final Piala Dunia dan mencapai perempat final adalah Kamerun (1990), Senegal (2002) dan Ghana (2010).

Berikut daftar pemain timnas Nigeria untuk Piala Dunia 2018:

Kiper: Ikechukwu Ezenwa (Enyimba FC), Francis Uzoho (Deportivo La Coruna, Spanyol), Daniel Akpeyi (Chippa United, Afsel), Dele Ajiboye (Plateau United).

Bek: Abdullahi Shehu (Bursaspor FC, Turki), Tyronne Ebuehi (Ado Den Haag, Belanda Netherlands), Olaoluwa Aina (Hull City, Inggris), Elderson Echiejile (Cercle Brugge KSV, Belgia), Brian Idowu (Amkar Perm, Rusia), Chidozie Awaziem (Nantes FC, Prancis), William Ekong (Bursaspor FC, Turki), Leon Balogun (FSV Mainz 05, Jerman), Kenneth Omeruo (Kasimpasa FC, Turki), Stephen Eze (Lokomotiv Plovdiv, Bulgaria).

Gelandang: John Obi Mikel (Tianjin Teda, China), Ogenyi Onazi (Trabzonspor FC, Turki), Wilfred Ndidi (Leicester City, Inggris), Oghenekaro Etebo (UD Las Palmas, Spanyol), John Ogu (Hapoel Be’er Sheva, Israel), Uche Agbo (Standard Liege, Belgia), Joel Obi (Torino FC, Italia), Mikel Agu (Bursaspor FC, Turki).

Pemain depan: Ahmed Musa (CSKA Moscow, Rusia), Kelechi Iheanacho (Leicester City, Inggris), Moses Simon (KAA Gent, Belgia), Victor Moses (Chelsea FC, Inggris), Odion Ighalo (Changchun Yatai, China), Alex Iwobi (Arsenal FC, Inggris), Nwankwo Simeon (Crotone FC, Italy), Junior Lokosa (Kano Pillars).(ant)